AR banner
Search Tips Advanced Search
Back to Top
List of Aviator Losses  •  
Table of Contents  •  
ArchiveDatabase  •  

1943-06-10 The loss of Coen de Iongh

Crash site: Assumed to be in the North Sea, South of Domburg, Zeeland, NL

Crash cause: shot down by enemy fighter

Name

Iongh, Conrad Theodor (Coen) de

Dutch RAF aviator datasheet

C.Th. de Iongh. Source: 'Gedenkboek van het verzet der Delftsche studenten en docenten gedurende de jaren 1940-1945', Delft, 1947, p. 105

Rank

Res 2Lt Vl, P/O., Pilot

RAF VR 132083

Decorations

Bronzen Leeuw

Born

22/4/1916

Place

Semarang, Java, NEI

Squadron

RAF 167 'Gold Coast' Sqn Fighter Command

Ops/hrs

10

Aircraft

Spitfire Mk. Vc Nr. BM379 VL-Y

Base

RAF Westhampnett, Sussex, GB

Mission

Ramrod 86, escorting Mitchells to Gent, B

Status

MIA, shot down by Fw.190 of JG1

age

27

Missing

10/6/1943

Place

Assumed to be in the North Sea, S of Domburg, NL

Known to

OGS

yes

CWGC

yes

Memorial

Soesterberg

yes

Memorial

Other

yes

1. Runnymede, panel 124

Runnymede 080127 De Iongh

2. Vijfluik Loenen, Gelderland, NL

Vijfluik De Iongh

3. Memorial plate, main building Technische Universiteit Delft, NL

Delft De Iongh

GB arrival

Engelandvaarder. Departed by canoo with R.S. Cohen from Katwijk, 20/06/1941. Arrived 23/6/1941.

Source: NA 2.09.06-3886

Remarks

Student of Technische Hogeschool Delft

Trained in Canada

Flew on 10/6/1943 as Nr. 2 of Jan Plesman.

Shot down by Obfwl. Hans Ehlers of 6./JG1 with Fw.190.

Data confusion

CWGC: Conrad Theddor. SGE: de Jong; changed in 2005 to de Jongh. OGS: de Jongh. Bosch & Zwanenburg: crashed near Gent, Belgium, also reported as crash site of F/O. M. Donaldson of 167 Sqn, crashed that same day, with Spitfire Mk. Vc Nr. BL302 VL-M

De Iongh is bij de CWGC bekend met de voornamen Conrad Theddor, en bij de OGS met de achternaam De Jongh. Dit laatste in navolging van de Burgerlijke Stand in Rotterdam.

Source: J.J. Teeuwisse, OGS, email dd. 16/7/2004.

Zo stond hij ook op paneel 2 van het vijfluik in Loenen, zonder 'h'. De Iongh gebruikte zelf deze spelling met een 'I', en dat doet ook zijn familie.

Source: brief C. de Iongh dd. 2/2/1943, en ander materiaal, Sectie Luchtmachthistorie.

In 2005 heeft de SGE de 'h' toegevoegd aan het eind van zijn naam. Zijn rang werd vreemd genoeg van het vijfluik verwijderd.

De Iongh was geboren op 22 april 1916 in Semarang. Zoals zovelen naar Holland gestuurd voor scholing. Na de kapitulatie was hij aktief in het studentenverzet. Hij was Engelandvaarder. Samen met Robbert Simon Cohen stak hij de Noordzee over in een vouwkano met een zeiltje, aan hen gegeven door 320 vlieger J.W. de Bruijn Kops.

Source: J.W. de Bruijn Kops, tel. dd. 4/12/2004

Ze vertrokken vanuit Katwijk, in de nacht van 19 op 20 juni 1941. Na niet minder dan 50 uur roeien werden ze, 20 mijl van Lowestoft, opgepikt door de Britse mijnenveger 'Stour'. Welk een zelfvertrouwen gaf de roeisport in studententijd!

Source: P.E. van Loo, interview met Ir. W. de Jongh, 28/6/1997.


Slechts vier van de 31 bekende overtochten per kano zijn geslaagd. Geluk was daarbij de hoofdfaktor.

Source: R. Korpershoek, in Ts. 'Terugblik '40-'45', 2000.

De Iongh werd opgeleid tot jachtvlieger in Engeland en Canada. Hij was operationeel bij het 167e Squadron in mei en juni 1943. Neergeschoten tijdens Ramrod 86, escorte van Mitchells naar Gent, door een Fw.190 van 6./JG 1 vanaf de basis Woensdrecht. De Iongh vloog 10 operationele sorties in een Spitfire, de laatste zes vanaf RAF Westhampnett.

Source: SLH.

Letter of C.T. de Iongh, dated 2/2/1943, expressing the wish to be placed in a fighter Squadron amongst other Dutch pilots. Source: SLH

In 'De Spiegel', het herdenkingsnummer van 22 november 1945, staat een prima geschreven paragraaf over Coen de Iongh:

'Er bestaat een foto van Laga’s oude vier, welke in 1938 voor het eerst sinds jaren de Varsity weer won, die ongeveer een uur voor de wedstrijd is genomen. Op de Boschbaantribune zitten zes allerongelukkigste kerels, nerveus en haast angstig bij elkaar gepakt. Zij schijnen volkomen onbruikbaar voor wat dan ook, om maar niet eens te spreken van een wedstrijd roeien. Zij zijn op van de zenuwen.

Toen Coen op een goede dag op de O.D. 47 aankwam en zei: 'Jongens, ik ga vannacht betere oorden opzoeken', verkeerde hij haast in diezelfde zenuwachtige toestand, als op dien dag, dat uur voor de wedstrijd op de Boschbaan. Hij vertelde van de kans, de voorbereidingen, van zijn heimelijke angst nu zijn hersenschim nu zoo fel reeël voor hem stond, hoe hij niet terug kon en niet terug wilde…Hij vertelde van de kleine onbelangrijke dingen die het hem zoo moeilijk maakten, zijn vader was jarig, hij kon geen afscheid nemen……

Maar even plotseling als deze nerveuze spanning bij het lossen van het startschot verdween en plaats maakte voor een felle, ongekende strijdlust, een vastberaden wil, een onvermoeibaar doorzettingsvermogen, even onverwacht zal ook de metamorphose zijn geweest toen zijn kano eindelijk zee koos.

Coen won de Varsity.

Coen kwam in Engeland.'

Jan Plesman schreef: 'Mike en Koen waren vermist. Twee van onze meest mieterse mensen. Het heeft geen zin beschrijvingen voor ze te zoeken, het waren verdomd fijne kerels.'

Source: Dagboek Jan Plesman, 10/6/1943, Sectie Luchtmachthistorie

Jan Plesman refers to F/O. Michael (Mike) Donaldson, RAF VR 122471, of Cambridge, GB, age 21, flying with 167F Squadron. Shot down and killed on 10/6/1943 near Eeklo, Belgium. He is buried at Gemeentelijke Begraafplaats Eeklo, Belgium, grave 127. Eeklo is 20 km NW of Ghent, the alleged location of Coen de Iongh's crash, as reported by Bosch and Zwanenburg.

2. Confusion with crash of Mike Donaldson


Eeklo Stedelijke Begraafplaats, Belgium, the grave believed to be of Mike Donaldson.

Eeklo 051016 Donaldson M


The 15 British War graves at Eeklo, of which 7 are of RAF aviators, are located in the right front corner, 3.3321E/51.1124N. Donaldson's grave is the leftmost one in the picture above. Eeklo 051016-2


Cynrik De Decker, chairman of BAHAAT, Belgian Aviation History Association Archaeology Team, has written about the day that Coen de Iongh was lost. From his email dated 31/12/2004:

Hieronder geef ik u nog een verhaal mee dat misschien uw belangstelling zal wegdragen. We schreven het in ons boek "Duel boven België", dat jaren terug bij Uitgeverij De Krijger verscheen. Misschien kan rond dit mysterie iets gedaan worden. Eeklo ligt niet zo gek ver van mijn deur, en misschien kunnen we er iets rond organiseren, wie weet.

Een Nederlandse piloot

Intussen ontrolde zich een heftig luchtgevecht tussen de Focke-Wulfs en de escortejagers. Lt Heinz Tröger (Staffelführer van de 4./JG 1) en Ofw Hans Ehlers (6./JG 1) haalden elk een Spitfire naar omlaag. Het waren respectievelijk hun 5de en 22ste "Luftsiege". Heinz Tröger sneuvelde een week later te IJzendijke, terwijl Hans Ehlers het tot Hauptmann met Ridderkruis zou brengen, vooraleer op 27 december 1944 te sterven.

Het 167 Sqn verloor inderdaad twee Spitfires: de 'VL-M' (BL302) van F/O Michael Donaldson en de 'VL-Y', bestuurd door F/O Conrad T. de Iongh. Volgens Britse bronnen stortte de 'VL-M' van Donaldson om 18u.45 bij Eeklo neer. Een informant van de inlichtingendienst Marc verklaarde echter : "Eén ander (toestel) viel nabij Eecloo, wijk Zandvleuge - Het was bestuurd door een piloot van Hollandsche nationaliteit. - Vliegtuig van Fransch type verbouwd door de Duitschers - De Duitschers wilden het volk wijs maken dat het een Engelsch vliegtuig was."

De gesneuvelde vliegenier werd op de begraafplaats van Eeklo onder de naam Michael Donaldson begraven. Maar waar haalde de inlichtingsagent het verhaal vandaan dat de piloot een Nederlander was ? De opmerking aangaande de Nederlandse piloot is vreemd, want toevallig was de tweede piloot die bij dit gevecht verloren ging, een Nederlander. F/O Conrad de Iongh stortte echter - weerom volgens Britse opgave - in de Noordzee, ten zuiden van Domburg en is tot de dag van vandaag vermist. Is er hier een persoonsverwisseling in het spel ?

Vermeldenswaard is dat het hier de laatste operatie was van het 167 Sqn. Twee dagen verlieten ze als 167 Sqn hun basis Westhampnett in Sussex om over te vliegen naar de basis Woodvale. Daar landden ze als 322 "Dutch" Squadron, en waren ze voortaan het Nederlandse Spitfiresquadron in de RAF.

De Luftwaffe claimde nog een vierde overwinning op een "Mustang". De overwinnaar was Fw Rudolf Haninger van de 4./JG 1. Er werden echter die dag geen toestellen van dit type ingezet en het lijkt dat slechts twee Spitfires verloren gingen.

Author cannot offer any decisive information regarding this potential mixup. Merely the following hypotheses:

1. In 167 vlogen veel Nederlanders. 167 werd 2 dagen na de crashes van Donaldson en De Iongh, op 12/6/1943, officieel 322 (Dutch). Het is mogelijk dat de Spitfires op de dag van de crashes al de omgekeerde oranje driehoek bij de cockpit droegen, die aanleiding gaf voor het vermoeden dat de piloot een Nederlander was. Dit lijkt de meest voor de hand liggende verklaring, indien inderdaad ooggetuigen de piloot-is-nederlander-verklaring hebben gegeven, en indien er van het toestel na de crash nog voldoende over was. Heb nog geen 167 toestel foto van kort voor 12/6/1943 gevonden, om deze hypothese te kunnen versterken.

2. Er kunnen in het Nederlands gestelde dokumenten in het toestel zijn gevonden.

3. De verwarring was groot in oorlogstijd. Veel van die verwarring is er nog steeds. Inzake de crash die ik eerder noemde, op 5/6/1942 bij Edreville, bij Le Havre, meende men dat de piloot een Belg was. Waarom dat werd gemeend heb ik niet kunnen achterhalen. Ik heb de kwestie uitvoerig uitgezocht. Van de in die maand verloren Belgische RAF vliegers is er géén ook maar in de buurt gevallen. Het slachtoffer kan geen ander dan de Brit Rowell zijn geweest. Iemand zegt ooit iets, niemand zoekt 't echt uit, en het gerucht krijgt een eeuwig leven.

Overigens is er niet direkt een reden zichtbaar, voor Donaldson om een andere identiteit te willen gebruiken. Als Donaldson van Joodse komaf zou zijn geweest, dan had hij wellicht een andere, evident niet-Joodse naam gebruikt (ik ken enkele van dergelijke gevallen), maar het daarbij gebruiken van de Nederlandse nationaliteit zou kontraproduktief zijn geweest.

4. Gezien de rest van de beweringen van de Marc informant, ligt het meer voor de hand dat de informant heeft willen scoren met opvallende informatie, van horen zeggen, zonder eigen verifikatie, en zonder veel kennis van zaken. Het vermeende door de Duitsers omtoveren van een 'frans toestel' in een engels wrak zou een goede waarnemer toch niet kunnen zijn ontgaan. In 1943 hadden de Britten helemaal geen behoefte aan de inzet van jagers 'van frans model'. De informant heeft wellicht helemaal niets gezien, hij heeft wellicht alleen geruchten herhaald.

However. All this is speculation. We need hard facts. Some more facts may be present in the RAF Casualty Files, that remain closed to the year 2040. Nevertheless, author gave it a try, with the following letter to RAF Air Historical Branch, dated 22/5/2006:

I seek your assistance in the following matter. Two RAF 167 Sqn Spifire pilots were shot down and killed by enemy fighters on 10-06-1943. Details of men and aircraft below. One aircraft crashed in occupied territory, near Eeklo, Belgium. The aviator was buried as an unknown RAF airman in Eeklo Communal Cemetery, indicating that his RAF Form 1250 identity card was not found or not readible. After the War the remains in this grave were identified by the CWGC, or more likely by an Allied Grave Registration Unit, as belonging to F/O. Michael Donaldson. This grave is still in Eeklo Communal Cemetery today.


The other aviator was P/O. Conrad Theodor de Iongh, a Dutchman. He was and remained missing-in-action. It is believed that he crashed in the North Sea, South of Domburg, Zeeland, The Netherlands.

However, I hold a report that states that the aviator who crashed near Eeklo was Dutch. Report written by an informer of the underground Belgian Intelligence Service of the time. It is still under investigation how this statement about the aviator's nationality came to be. Interviews with elderly locals in Eeklo have made clear that only one aircraft crashed in that area and that time. Therefore there is reason to believe that the identities of F/O. M. Donaldson and P/O. C.Th. de Iongh may have been switched.

My request to you is as follows. Could you please see if the RAF Casualty Files hold anything regarding the losses of F/O. M. Donaldson and P/O. C.Th. de Iongh, such as MR&ES or Grave Registration Unit reports, that shed light on the identification of the body of F/O. M. Donaldson in the grave in Eeklo? Has there been a positive identification, or was the identity conclusion based on the usual process of elimination?

I am aware that the Casualty Files are closed to the public to the year 2040. But perhaps you shall find it possible to quote relevant data from these files. The archive of the Dutch Dienst Berging en Identificatie (Salvage & Identification Service) has, with special permission, been thoroughly searched by me. It holds nothing about the loss of P/O. C.Th. de Iongh.

Furthermore, an as yet unidentified small aircraft has recently been discovered on the seabed in the area where P/O. C.Th. de Iongh is believed to have been lost. Therefore, any information about the crash site, that may be present in the Casualty File, could be highly important to a possible closure of this MIA case.

On 31/05/2006 RAF Air Historical Branch answered:

Thank you for your e-mail dated 22 May 2006 seeking information from the Casualty files regarding the loss of Pilot Officer C T de Iongh and Flying Officer M Donaldson.

I have checked the Casualty Records for both of the above officers and can confirm that P/O de Iongh is just listed as 'missing', whilst a note on F/O Donaldson's record states:

'Totenliste No. 158 forwarded by IRCC states F/O Donaldson buried in Grave No. 127/1943 in parish Cemetery at Eecloo, Ghent.'

You mention in your e-mail that you hold a report that states the airman lost on 10 June 1943 at Eecloo was in fact Dutch. You also mention that F/O Donaldson was initially buried as 'unknown RAF airman'. In order to verify these facts I have, exceptionally, consulted the Casualty Files for both officers. I can offer you the following information:

P/O de Iongh

There is nothing in the Casualty File to indicate that the Missing Research & Enquiry Service conducted a search for this officer. There are no reports or any mention of location of the loss of the aircraft other than that given in the report on the operation in which P/O de Iongh went missing. The report from the CO just outlines the action that took place and the fact that P/O de Iongh was missing.

F/O M Donaldson

No. 2 MR&ES Unit investigated the loss of F/O Donaldson. The report on his loss give the place of crash as Eecloo map reference 2/J.09. An eyewitness report and interview with the caretaker of the cemetery confirmed the details given on Totenliste 158 forwarded by IRCC 41 stating that F/O Donaldson was buried in grave No. 127/1943 at Eecloo Cemetery. It was not known why the Germans had marked the grave 'unknown' when positive identification had been made. The MR&ES, Air Ministry and Imperial War Graves Commission accepted these details.

There is nothing to suggest in either file that the identities of P/O de Iongh and F/O Donaldson were in any way confused.

I hope the above information will be of some assistance.

Yours sincerely,

Mrs S A Dickinson

AHB5(RAF)2


The RAF Casualty File on Mike Donaldson mentions 'Totenliste Nr. 158', received from the International Red Cross Committee (IRCC), in which his name and place of burial are given. This information is specific, and fitting regarding time and place. It was therefore accepted as fact by the MR&ES, Air Ministry, and the Imperial War Graves Commission (IWGC). The Germans could not have invented the name of Donaldson. We assume that the Germans had found this name on the RAF Form 1250 identity paper on the body of the aviator who fell at Eeklo. This seems to close the case, even if we have no report on an identification of the contents of the grave, made after the liberation of the area.

But the analysis above contains two assumptions:

1. The Germans have found RAF Form 1250 in the name of Donaldson.

2. The IRCC has found a document that originated with the Germans, 'Totenliste 158', containing the name of Donaldson, and have transmitted this document to the Allies, without further interpretations or additions.

We would like to see that document, as it could transform assumption 2 into fact. That would also increase the likelyhood that assumption 1 is the truth. Alternatively, a German document about the identification of Donaldson could close the case.

Then we have two matters, that fuel the thought that the identities of De Iongh and Donaldson may have been switched.

1. The MARC informer stated that a Dutch aviator had fallen near Eeklo.

2. The aviator was initially buried in Eeklo as an unknown RAF airman.

The first matter, found by Cynrik De Decker, led to the switched-identity hypothesis in the first place. The MARC informant may have had his information from somewhere, but it may be merely an opinion. We have nothing that demonstrates this opinion to be based in fact. Possible explanations for such confusion were offered above.

The second matter leads to doubts about an identification by the Germans. The Eeklo Cemetery Register may offer clues here. We would like to know how and when this burial was registered, and when and by whom the name of Donaldson was added to register and headstone. Was this done to orders coming from the Germans, or was it done after the liberation?

On 1/6/2006 Martine De Baets, in charge of civil affairs at the Eeklo Town Hall, reports, in response to a request made by Luc Vervoort:

Naar aanleiding van uw opzoekingen ivm WO II - neergestort vliegtuig boven Eeklo, hebben wij de overlijdensakten nagezien van de periode juni – september 1943. Daarin werd er niets teruggevonden.


Following your research into an aircraft crashed in Eeklo in WW2, we have reviewed the certificates of death made during the June to September 1943 period. In these nothing was found.

Source: Luc Vervoort, email 2/6/2006

We assume that this means that no death certificate in the name of either De Iongh or Donaldson was made during that period. However, the civil register kept at the Town Hall is not the same as the cemetery register.

Luc Vervoort has examined the Eekloo cemetery register. It states that on 12/6/1943 a 'Onbekende Eng. Vliegenier' was buried in grave 127.

Source: Luc Vervoort, 29/8/2006. Author holds copies of the relevant pages of this register. These are not free for publication.

This entry has not been modified later. The handwriting of all entries is the same. This means that, although it may be perfectly true, we still do not see the data that links this grave to the name of Mike Donaldson. We need to see Totenliste Nr. 158.

3. Crash site data

Map 35. Westerschelde exit, area where Coen de Iongh was lost

Map of known wrecks in the Westerschelde exit into the North Sea. One as yet unidentified aircraft has been found, in the area reported as 'S of Domburg', where C.Th. de Iongh is believed to have crashed on 10/6/1943.



List of Aviator Losses  •  
Table of Contents  •  
Database  •  
Next Chapter

  If you value this content, your dedicated research team will appreciate and be encouraged by a coffee.  
You can lay a wreath on this page to show your respect in an everlasting way.
Add us to your address book. Click here
(To translate into English, first select another language from the drop-down menu, THEN you can select English at the top of the drop-down menu.)

At the going down of the sun, and in the morning we will remember them. - Laurence Binyon

All site material (except as noted elsewhere) is owned or managed by Aircrew Remembered and should not be used without prior permission.
© 2012 - 2022 Aircrew Remembered
Last Modified: 09 April 2021, 16:08

If you would like to comment on this page, please do so via our Helpdesk. Use the Submit a Ticket option to send your comments. After review, our Editors will publish your comment below with your first name, but not your email address.

A word from the Editor: your contribution is important. We welcome your comments and information. Thanks in advance.