AR banner
Search Tips Advanced Search
Back to Top
List of Aviator Losses  •  
Table of Contents  •  
ArchiveDatabase  •  

1945-02-13 The loss of Eric Ditmarsch Spitfire RK892

Crash site: Rijnsburg, Elsgeester polder, directly West of the A44, Zuid Holland, NL

Source: Freek Lugt, “Oorlogsgraven in Oegstgeest”, ISBN 90-9019194-01, April 2005, with thanks to Rob Moeskops, 11/9/2005. The source for F. Lugt is Dick Breedijk, who delivered most of the details in this chapter.

Crash cause: flew through the fire of his wingman F/lt. L.M. Meyers, whilst attacking a VW-car ground target. This accident is 2nd case of fatal loss through accidental friendly fire.


Name

Ditmarsch, Erik

Erik Ditmarsch. distmarsch-erik.jpg Oegstgeest 050707 Ditmarsch

Rank

Off Vl 3kl MLD, F/O., Pilot

RAF VR 172037

Decorations

None known

Born

27/11/1922

Place

Semarang, Java, NOI

Squadron

RAF 322 (Dutch) Sqn Fighter Command

Ops/hr

6/8

Aircraft

Spitfire Mk. XVI Nr. RK892 3W-A

Base

RAF Woensdrecht, NL

Mission

Armed recon; take-off 09.15h

Status

KIA, aircraft reported as shot down by Flak. The tail and part of a wing were shot off over Oegstgeest. In fact the aircraft flew through the fire of its wingman.

age

22

Killed

13/2/1945

Place

Rijnsburg, Elsgeester polder, directly West of the A44, Zuid Holland, NL

Buried

N.H. Begraafplaats 'Het Groene Kerkje', Oegstgeest, grave 406D, close to the site of the crash

Known to

OGS

yes

CWGC

yes

Remarks

Memorial

None known

GB arrival

Data

Confusion

CWGC: buried grave 14

OGS: buried grave 406D, which is in conformity with the map of the cemetery.

According to Dick Breedijk, as published by Freek Lugt in 'Oorlogsgraven in Oegstgeest', 2005, the aircraft was firing at German transport, and flew through the fire of the wingman. Not through his own fire, as stated in 'Van Boord', 29/2005, magazine of the Royal Dutch Navy. A Spitfire cannot hit itself with its wing mounted cannon.

Henk Welting: In een sloot die de grens vormt tussen Oegstgeest en Voorhout. Toestel verloor in Oegstgeest het staartstuk en een deel van een vleugel met een deel van het landingsgestel; de rest boorde zich in het talud van de grenssloot. De motor werd in een sloot verderop gevonden en de vlieger op Voorhout's grondgebied. Hij werd opgebaard in de kerk in Voorhout.

Dick Breedijk: Op dinsdagmorgen 13e februari 1945 vertrokken 12 Spitfires XVIe van de basis te Woensdrecht voor een gewapende verkenning boven het bezette gedeelte van Nederland, het rivieren gebied. Er werd een aanval uitgevoerd op een zwaar met FLAK bewapende trein, die in oostelijke richting reed (naar het front). De locomotief werd zwaar beschadigd. Daarna werd op de A4 de weg van Leiden naar Sassenheim een Duitse VW beschoten, hierbij verongelukte Eric Ditmarsch om ongeveer 15.00 uur.

Er is nog een van zijn collega's terug gekomen en laag over gevlogen.

Het grootste gedeelte van het toestel kwam in Oegstgeest in de Elsgeester polder terecht, een deel van een vleugel verwondde Martien de Jong, die achter een paal weggedoken lag aan de Haarlemmerstraat, hij moest 3 weken in bed met gekneusde ribben. De piloot zelf is er uit geslingerd en kwam over de gemeente grens in Voorhout terecht.

Daar heeft hij zeker twee dagen gelegen omdat men hem eerst niet heeft kunnen vinden. Hij lag langs de slootkant, Jan van Stein heeft hem naar Voorhout vervoerd met paard en wagen. In Voorhout bij de kerk heeft hij openbaart gelegen, hij had een zijden sjaal om waarop de kaart van Nederland stond, de teksten waren Engels, o.m. Hook of Holland, hij mistte een laars met een voet of deel van zijn been, dat later gevonden is door A. Post en zijn vrienden (uit Oegstgeest) en ook naar Voorhout is gebracht. Ook heeft Joop Warmerhoven een stuk propellor gevonden.

De kist is gemaakt door timmerman Broeders uit Noordwijk.

Later is hij naar het Groene kerkje in Oegstgeest vervoerd, waar hij op zaterdag 17 februari is begraven in graf Nr. 408 dat na de oorlog nummer 14 heeft gekregen.

RAF 322 (Dutch) Squadron aviators, November 1944. Source: Dick Breedijk

L.M. Meyers escaped to England on 14/5/1940 with a group of others in rescue vessel 'MS Zeemanshoop', sailing from Scheveningen at about 09.00h. This excludes him from the qualification 'Engelandvaarder' by one day. Source: Dick Breedijk, passenger list of this journey

2. Crash site data

Map 113. Crash area in the Elsgeesterpolder, Rijnsburg, Zuid Holland, directly West of the A44, where E. Ditmarsch lost his life on 13/2/1945. Elsgeesterpolder 051003-1s.jpg

He was buried very close by at the Groene Kerkje cemetery, East of the A44 motorway.

2 km Southwest of the Ditmarsch crash site, in what is now the Kleyn Proffijtlaan in Oegstgeest, a Halifax made a failed emergency landing on 24/5/1943 at 02.30h.

Source: Dick Breedijk.

Aerial photograph of 2005, annotated by Dick Breedijk. The circles show the locations where parts of Ditmarsch' Spitfire were found. s = tailplane; v = wing section and tail wheel, m = engine. 1, 2 & 3 are locations where other parts were found. The tail wheel has been given a second useful life for many years by the inhabitants of the house marked with the circle right and above 's'. Source: Dick Breedijk. Ditmarsch crash site.jpg

In green the location of the 'Groene Kerkje', where Ditmarsch was and remained buried. 'pic' indicates shooting position from the Elsgeesterweg and the viewing angle of the crash site photograph below.

The Elsgeester polder, Rijnsburg, Zuid Holland, looking Southwest from the Elsgeesterweg, showing the crash site of E. Ditmarsch. In the background runs the A44. Rijnsburg 060118-1

3. Aircraft parts found

Below pictures of parts of Spitfire Mk. XVI Nr. RK892 3W-A, salvaged by Dick Breedijk from the crash site. Parts are in his collecion.

Ditmarsch Spit parts 1.jpg

Ditmarsch Spit parts 2.jpg

Dick Breedijk, who provided most of the detail for this chapter, showing part of a propellor blade of Ditmarsch' Spitfire RK892. Picture dated 1988. Photo Dick Breedijk Ditmarsch Spit parts 3b.jpg



List of Aviator Losses  •  
Table of Contents  •  
Database  •  
Next Chapter

You can lay a wreath on this page to show your respect in an everlasting way.
Add us to your address book. Click here
(To translate into English, first select another language from the drop-down menu, THEN you can select English at the top of the drop-down menu.)

At the going down of the sun, and in the morning we will remember them. - Laurence Binyon

All site material (except as noted elsewhere) is owned or managed by Aircrew Remembered and should not be used without prior permission.
© 2012 - 2021 Aircrew Remembered
Last Modified: 13 April 2021, 19:45

If you would like to comment on this page, please do so via our Helpdesk. Use the Submit a Ticket option to send your comments. After review, our Editors will publish your comment below with your first name, but not your email address.

A word from the Editor: your contribution is important. We welcome your comments and information. Thanks in advance.